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Lettre au Président de la Commission européenne Barroso sur les perturbateurs endocriniens

Brussels, 16 October 2013

Dear President,

We are writing to you as we are very concerned by the Commission decision to postpone the adoption of horizontal criteria for the identification of endocrine disrupters by first conducting a thorough impact assessment.

The European Commission was expected to come up with a revised strategy on endocrine disrupting chemicals by the end of this year. According to the Regulations on pesticides and biocides, the European Commission is also legally bound to come up with a set of scientific criteria for identifying endocrine disrupters by the end of 2013. Over the last two years the Commission repeatedly communicated that it intends to develop horizontal criteria applicable across all relevant legislations.

There are indeed huge expectations from the European citizens on this prominent issue for human and wildlife health. Our fellow citizens expect from their political representatives to set up clear and strong rules in order to minimize exposure to those chemicals to the lowest possible level, via a thorough identification of the hazard and an ambitious management of the risk.

In its resolution on the protection of public health from endocrine disrupters of 14 March 2013, supported by a strong cross-party alliance, the Parliament clearly requested that a) the criteria should be based on science, b) that no single criterion should be decisive, c) that an impact assessment should be carried out after the determination of scientific criteria, and that d) that the criteria should be applied horizontally in all relevant legislation (see paragraph 9) .

This is echoed in the provisional agreement on the 7th Environment Action Programme, which states in point 48 that « the EU will further develop and implement approaches to address combination effects of chemicals and safety concerns related to endocrine disruptors across all relevant EU legislation. In particular, the EU will develop harmonised hazard-based criteria for the identification of endocrine disrupters. »

Despite all of this, the European Commission recently decided to delay the publication of scientific criteria for identification of EDCs and « to carry out first a thorough Impact Assessment for the introduction of criteria for identifying endocrine disruptors in the Plant Protection Products Regulation and in the Biocidal Products Regulation » (answer to written question by MEP Schaldemose on 4 September 2013).

This decision is surprising, as one would expect scientific criteria to be based on objective scientific studies and not on an impact assessment, which is rather a tool to inform political decisions. The decision to first do an impact assessment also suggests that the Commission intends to follow a risk-based approach for the identification of endocrine disrupters, which stands in clear contrast to the spirit and the letter of the future 7th Environment Action Programme. An impact assessment may be justified after the adoption of the criteria to assess the consequences thereof and the need for possible adaptations of relevant laws. However, doing an impact assessment from the outset seems to confuse science with policy-making and hazard with risk. Moreover, without prejudice to our fundamental concerns about the adequacy of an impact assessment, we fail to understand how the stated aim of the Commission to develop horizontal criteria can be assessed based on only two relevant legislations, even though endocrine disrupters are explicitly referred to in other flagship laws such as e.g. REACH or of major relevance in e.g. the water framework directive.

We would like to ask you for the following clarifications:

– Does the Commission intend to adhere to the 7th Environment Action Programme and develop hazard-based criteria for endocrine disrupters?

– If yes, why and on which basis did it decide to perform an impact assessment, which would normally imply that the Commission is taking a risk-based approach?

– Does the Commission consider it justified to shape horizontal scientific criteria based on the results of an impact assessment which in turn is based only on two legislations, those concerning pesticides and biocides, disregarding all other relevant legislations? If yes, would the resulting criteria for the identification of endocrine disrupters then only be used for pesticides and biocides, while others could be used in other pieces of legislation, such as REACH, the water framework directive, or laws on cosmetics, toys and food packaging? Is there not a risk that in the end different criteria apply to different pieces of legislation and that legal certainty and predictability would not be ensured as the same substance could be identified as an endocrine disrupter under one piece of legislation and not under another?

– How do you intend to ensure that the effects on health and wildlife by possible endocrine disrupters are adequately assessed in the impact assessment, given that it is very difficult if not impossible to quantify such effects?

– If the European Commission was to subcontract this impact assessment, what would be the terms of reference for the subcontractor?

– And finally, how does the Commission intend to comply with its obligation to come forward with the criteria before the end of this year?

We call on you to respect the provisions of the 7th Environment Action Programme and to follow the calls by Parliament and to adopt scientifically based criteria for endocrine disrupters that are fit for horizontal use and not jeopardize the scientific integrity thereof by an undue, partial and thus biased impact assessment.

Yours sincerely,

Michèle Rivasi MEP (Greens/EFA)
Carl Schlyter MEP (Greens/EFA)
Corinne Lepage MEP (ALDE)
Asa Westlund MEP (S&D)
Christa Klass MEP( EPP)
Christel Schaldemose MEP (S&D)
Pavel Poc MEP (S&D)
Kriton Arsenis MEP (S&D)

Cc to Commissionner Borg, Commissionner Potocnik, Commissionner Ciolo?, Commissionner Geoghegan-Quinn
CC to Paola Testori, Karl Falkenberg, Jerzy Bogdan Plewa, Robert-Jan Smits
CC Catherine Day

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  • Communiqué de presse – Strasbourg, 13 novembre 2018

    Avec son objectif d’atteindre la neutralité nette des gaz à effet de serre (GES) dans la seconde moitié de ce siècle, l’Accord de Paris a été salué comme l’accord sur le climat le plus ambitieux à ce jour. Mais il ne peut être ambitieux et efficace seulement si les politiques suivent. Ce mardi 13 novembre 2018, le Parlement européen a approuvé l’accord sur la gouvernance de l’Union de l’énergie et de l’action climatique (+475/-100/Abst 33).  Il ancre le concept de ‘budget carbone’ à l’horizon 2050 dans la législation de l’UE en soulignant la nécessité de parvenir le plus tôt possible à une économie zéro nette émissions.

    Réaction de Michèle Rivasi, eurodéputée du groupe des Verts/ALE et co-rapporteur sur la gouvernance de l’Union de l’énergie réagit :

     

    « Ce règlement va nous permettre de s’orienter vers l’Accord de Paris. Tous les pays de l’UE devront désormais établir des plans d’action nationaux conformes à l’objectif de l’Accord de Paris, qui est de maintenir le réchauffement climatique bien en dessous de 2 °C, pour atteindre une température de 1,5 °C. Pour la première fois, nous avons ancré dans le droit de l’Union la nécessité de parvenir le plus tôt possible à zéro nette émissions de gaz à effet de serre.

    C’est une première, les objectifs 2030 pour le climat (les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique) devront être alignés sur un budget carbone de l’UE et une stratégie climatique et énergétique à long terme qui soit compatible avec les objectifs de Paris. Cela nécessite de transformer en profondeur les principaux secteurs émetteurs – plutôt que de procéder à des améliorations marginales pour atteindre des objectifs à court terme.

    Cet accord apporte beaucoup de nouveautés dans la législation européenne. Il demande une stratégie européenne et complète sur le méthane, dont l’impact climatique est d’autant plus élevé que la période de référence choisie est courte, étant donné sa coute vie dans l’atmosphère. La gouvernance pointe aussi la pauvreté énergétique qui est un enjeu à ne pas sous-estimer. Aujourd’hui, personne dans l’Union européenne ne devrait avoir à choisir entre se chauffer, se rafraîchir ou manger.

    Cette gouvernance de l’Union de l’énergie et de l’action climatique ouvre la voie à la transparence et à la participation des collectivités locales à construire l’avenir énergétique et climatique de leur pays. L’accès aux informations pertinentes via une plateforme européenne en ligne, ainsi qu’un dialogue permanent avec les parties prenantes dans l’élaboration ou la révision de plans vont permettre de tenir les gouvernements responsables de leurs objectifs.

    A la COP24 à Katowice, l’attention va se porter sur la mise en œuvre de l’Accord de Paris. Ces éléments de bonne gouvernance sont essentiels pour la crédibilité de l’Union européenne sur la scène internationale. Nous demandons maintenant à la Commission d’apporter une réponse sérieuse et concrète au changement climatique et de mettre en place une stratégie à long terme conforme à la dernière recommandation scientifique relative aux défis soulevés dans le rapport spécial du GIEC sur 1,5 °C. Il n’y a pas de temps à perdre ! »

    Intervention en plénière le 13 novembre 2018:

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