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L’UE lance une mise en garde inédite contre des pesticides pour toxicité humaine (AFP)

17 Déc 2013

Medias, Revue de presse

Des insecticides néonicotinoïdes pourraient être toxiques pour le système nerveux humain, a mis en garde mardi l’Agence européenne de sécurité des aliments (EFSA) au moment où les fabricants de ces pesticides bataillent contre un moratoire les frappant dans l’UE.

Le verdict de l’EFSA est le premier qu’il porte établissant un lien entre la famille des néonicotinoïdes – dont trois déjà partiellement interdits dans l’UE pour menaces sur les abeilles – et un risque sur « le développement du système nerveux humain ».

L’avis de l’EFSA ne porte que sur deux insecticides précis – l’acétamipride et l’imidaclopride — dont l’examen lui avait été demandé par la Commission européenne au vue de nouvelles expertises scientifiques.

Selon les experts de l’Agence, « ils peuvent affecter de façon défavorable le développement des neurones et des structures cérébrales associées à des fonctions telles que l’apprentissage et la mémoire ».

En conséquence, l’EFSA propose « d’abaisser certains niveaux recommandés d’exposition acceptable » à ces néonicotinoïdes, dans l’attente de recherches complémentaires. Cette révision à la baisse devrait porter tant sur les doses prises en compte pour les opérateurs agricoles que sur celles ingérées par les consommateurs.

L’Agence demande aussi que « des critères soient définis au niveau de l’UE pour rendre obligatoire dans le processus d’autorisation des pesticides la soumission d’études » sur leur potentiel neurotoxique.

La Commission européenne a indiqué avoir pris note de cet avis, qu’elle va soumettre « pour commentaires » aux fabricants, l’allemand Bayer et le japonais Nisso Chemical.

« La prochaine étape serait en principe d’amender les valeurs de référence pour l’exposition », lors de la prochaine réunion du comité compétent les 18 et 19 mars, a ajouté la Commission.

« Abaisser les seuils n’est pas forcément la solution (…) il faut aussi se poser la question des effets cocktails et du cumul des doses dans le temps suite à des expositions répétées », a objecté auprès de l’AFP l’eurodéputée verte française Michèle Rivasi.

Pesticides dans les assiettes

Elle s’est néammoins félicité de la mise en garde de l’EFSA, fruit selon elle d’une « remise en cause méthodologique » de la part d’un organisme souvent accusé de complaisance envers les intérets de l’industrie.

La mise en lumière de la possible toxicité sur l’humain de ces pesticides tombe de fait mal pour leurs fabricants, déjà mis en cause pour leur responsabilité dans l’hécatombe des abeilles.

L’UE a imposé en avril 2013 un moratoire de deux ans pour l’usage sur une série de cultures de trois néonicotinoïdes, dont l’imidaclopride de Bayer.

Le groupe allemand, et le suisse Syngenta ont riposté en saisissant la justice européenne pour tenter de faire annuler cette décision, concernant également la clothianidine et le thiaméthoxame.

Pour l’eurodéputé vert et syndicaliste paysan José Bové, l’EFSA vient « confirmer ce qui se disait depuis longtemps, au vu de la recrudescence de maladies comme celle de Parkinson » frappant des agriculteurs.

« Le problème avec ces produits, utilisés depuis des années pour les grandes cultures céréalières et de colza, est qu’ils enrobent les semences, et poussent ensuite avec les plantes, tout en affectant les cutlures suivantes avec une durée de vie très longue dans les sols », a-t-il relevé pour l’AFP.

L’ONG anti-pesticides Générations futures avait plaidé en juin pour que l’UE étende à tous les néonicotinoïdes et à tous leurs usages l’interdiction prononcée en avril, arguant de la présence généralisée de résidus de ces pesticides dans les assiettes européennes.

L’ONG tire ce constat après une recherche de février à mai 2013 des cinq principaux néonicotinoïdes (clothianidine, imidaclopride, thiamétoxame, thiaclopride, acétamipride) dans 109 échantillons de fruits, légumes et thés », « testés par un laboratoire indépendant et agréé, avec le soutien du réseau Pesticides Action Network Europe ».

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